Какая разница между IELTS и TOEFL?

16 октября 2020

Раз возникает вопрос о разнице, значит, сходств больше, поэтому сначала о них.

Речь идёт о международно-признанных экзаменах на знание английского языка как иностранного. Результат экзамена включен в список обязательных документов при поступлении на обучение в англоязычный вуз для студентов из тех стран, где английский язык не является государственным. Результат экзамена может быть представлен в резюме при поиске работы (в некоторых международных компаниях это является обязательным требованием). Также результат экзамена необходимо представить в случае желания эмигрировать, например, в Австралию, Новую Зеландию, Канаду. Ежегодно миллионы людей по всему миру сдают IELTS либо TOEFL.

Существует множество других международных языковых тестов (Кембриджские, Trinity и т.п.), но не все они признаются университетами и иммиграционными службами.

А теперь о разнице

  • IELTS (International English Language Testing System) — британский экзамен, TOEFL (Test of English as a Foreign Language) — американский.
  • IELTS имеет две разновидности: академический (для учебы) и общий (для трудоустройства и эмиграции), TOEFL представлен только академическим вариантом.
  • Формат экзамена. IELTS сдаётся в течение двух дней, 1 день письменно, 1 день устно. Тест состоит из четырех частей: восприятие на слух, чтение, письмо и устное интервью. Первые три части проводятся в письменной форме и занимают около трех часов. Устное собеседование проходит один на один с экзаменатором и длится 10-15 минут.

В некоторых экзаменационных центрах в России письменную часть можно сдать в бумажном или компьютерном формате. Но в большинстве случаев тест пока доступен только в бумажном варианте. Устное интервью всегда проводится в формате очного общения с экзаменатором.

TOEFL сдается за один день в электронном формате, поэтому часто к названию добавляют буквы iBT — «internet based test».

Так же, как и IELTS, TOEFL оценивает четыре основных навыка: чтение, восприятие на слух, говорение и письмо. Но, в отличие от IELTS, TOEFL содержит много интегрированных заданий: предусмотрено использование различных навыков — например, послушать аудиозапись, прочитать текст, а потом написать ответ с обобщенной информацией.

Устная часть также проходит электронно без участия экзаменатора: вы слушаете задание, а потом записываете свой аудиоответ, при этом необходимо уложиться в строго отведенное время. Экзамен проводится в один день, с небольшим перерывом. Общая продолжительность экзамена около 3-3,5 часов.⠀

  • Срок действия сертификатов одинаковый — 2 года.
  • Система оценок. IELTS оценивается по 9-балльной шкале, а TOEFL — по шкале от 0 до 120 баллов. Все оценки выше 7.0 IELTS и 100 TOEFL соответствуют уровню свободного владения и достаточны для большинства учебных программ. При этом не всегда нужны такие высокие баллы. Минимальные требования к языку зависят от типа программы, престижности университета и выбранного направления. Например, если вы поступаете на подготовительный год по направлению «Дизайн», вам будет достаточно получить средние баллы за экзамены, а вот абитуриенту, поступающему в магистратуру на юридический факультет, потребуется доказать свободное владение английским языком.
  • Способы подготовки. Оба экзамена требуют серьёзной и длительной подготовки. Даже если Вы профессор Кембриджского университета британского происхождения и преподаёте английский язык, вовсе не факт, что без специальной подготовки Вы сдадите IELTS на 9.0

Всё дело в специфике экзамена, и подготовка к нему более предусматривает получение знаний «как сдать экзамен», нежели «как лучше говорить (читать, писать) по-английски».

В языковых школах разработаны специализированные курсы по подготовке к IELTS, либо к TOEFL. Продолжительность — не менее 4-х недель (рекомендованная продолжительность — 8 недель). Различные учебные модули предусматривают либо послеобеденные занятия по подготовке к экзамену в сочетании с утренними General English, либо это может быть курс, когда весь учебный день полностью посвящен подготовке к экзамену.

Поездку на специализированный курс подготовки можно также дополнить самостоятельными занятиями с помощью учебных пособий.

Продолжительность подготовки напрямую зависит от исходного уровня знания языка. Если у Вас разговорный продвинутый уровень, при серьёзной сконцентрированности на подготовке можно уложиться в 1-2 месяца. Иногда результат теста на знание английского указывает на то, что прежде, чем начать подготовку к экзамену, следует посвятить определённое время устранению элементарных пробелов в знании языка. В этом случае сначала необходимо пройти несколько недель курса General English, а затем приступить к подготовке к экзамену.

Начало занятий — обычно раз в 4 недели. В конце курса обучения Вы можете сразу сдать экзамен в том же городе (а иногда даже в том же учебном центре), где Вы проходили обучение. Не забудьте только заранее записаться на экзамен. Обычно это делается сразу при бронировании курса обучения.

Со списком школ, предлагающих подготовку, можно ознакомиться здесь.

Как правило, в англоязычных странах вузы принимают оба экзамена, но существуют определённые предпочтения. Результаты теста IELTS более предпочтительны в Великобритании, Австралии, Новой Зеландии. В США предпочитают TOEFL.

Кроме того, топовые вузы зачастую имеют строгие требования — в Великобритании только IELTS, в США — только TOEFL. Для каждого конкретного вуза информацию лучше уточнить.

И всё-таки в подавляющем большинстве случаев неважно, какой экзамен Вы сдадите, главное — на какой балл.

Так какой же экзамен предпочесть?

Проанализируйте, есть ли у вас слабые навыки. Например, если вы плохо воспринимаете на слух англоязычную речь, лучше предпочесть IELTS — из-за интегрированных заданий в TOEFL вы можете потерять баллы во всех частях, а не только в части «Аудирование».

Также стоит задуматься о более комфортном для вас формате. Бумажный вариант IELTS подойдет только тем, кто уверенно и разборчиво пишет от руки, а всем остальным лучше выбрать тест на компьютере.

Ну и конечно, самый эффективный способ понять, какой экзамен вам подходит — сдать пробные версии обоих тестов и сравнить полученные баллы и свои ощущения. Если в каком-то из тестов вы наберете заметно больше баллов, именно на нем и стоит сосредоточиться.